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Estrelas da NBA e adeptos prestam última homenagem

Cerca de 20 mil adeptos e inúmeras estrelas da Liga Norte-Americana de Basquetebol (NBA) presentes, segunda-feira, no Staples Centre, prestaram uma última homenagem a Kobe Bryant e à filha Gianna, falecidos a 26 de Janeiro num acidente de helicóptero.

Discurso de Vanessa Bryant levou muitos presentes às lágrimas
Fotografia: DR

A homenagem iniciou-se com uma transmissão de vídeo em telas gigantes a contar a história pessoal e a carreira desportiva de Kobe Bryant, antes de Beyoncé cantar os seus dois hits “XO” e “Halo”, receber uma ovação monumental e dirigir o olhar para o teto do recinto onde estão entronizadas as camisolas do lendário basquetebolista.
Intitulada “Uma celebração da vida de Kobe e Gianna Bryant”, esta homenagem pública foi realizada numa data simbólica, 24 de Fevereiro de 2020, decidida pela esposa e mãe dos falecidos, Vanessa Bryant, que esteve presente nos lugares de honra do Staples Centre juntamente com as três filhas.
A escolha de 24 de Fevereiro tem a ver com o facto daquele que foi um dos melhores basquetebolistas de sempre ter usado a camisola com o número 24 ao serviço dos Los Angeles Lakers, enquanto o número 2 era utilizado pela filha.
A 'família' da NBA marcou presença em peso no último adeus a Bryant, desde a actual equipa dos Lakers, com LeBron James à cabeça, a nomes míticos como Michael Jordan, Bill Russell, Kareem Abdul-Jabbar, Phil Jackson, Pau Gasol, Magic Johnson, Jerry West, Elgin Baylor, Tim Duncan, Shaquille O'Neal, Dwyane Wade, Tony Parker, Gregg Popovich, Doc Rivers, Stephen Curry e James Harden, além de celebridades da música como Kanye West, Jennifer Lopez e Snoop Dogg, o actor de cinema Spike Lee, e o apresentador de televisão Jimmy Kimmel.
Um momento emocionante da homenagem, que levou muitos dos presentes às lágrimas, aconteceu quando Vanessa Bryant usou da palavra para falar do marido e da filha. “Não poderei mais ver a minha filha a ir para a escola com a Natália (irmã). Não lhe posso dizer o quão bonita estava no dia do meu casamento. Nunca mais a verei a entrar no corredor da casa ou a dançar com o pai. Provavelmente, GG (Gianna) iria tornar-se na melhor jogadora da WNBA e faria uma grande diferença no panorama do basquetebol feminino. Ela estava determinada em mudar a maneira como todos vêm as mulheres no desporto”, disse Vanessa Bryant, visivelmente emocionada.
Já refeita, dirigiu palavras a Kobe: “Ele era tudo para mim desde os 17 anos e meio. Fui a sua primeira namorada, o primeiro amor, a esposa, a melhor amiga, a confidente e protectora. Ele foi o marido fantástico. Realmente, vivemos uma história de amor incrível, amávamo-nos com todo o nosso ser. Éramos duas pessoas perfeitamente imperfeitas que formavam uma família linda com as nossas filhas doces e incríveis”.
O norte-americano Kobe Bryant, de 41 anos, considerado um dos maiores jogadores de sempre da NBA, morreu a 26 de Janeiro, na sequência de um acidente de helicóptero em Calabasas, que vitimou outras oito pessoas, entre elas a filha Gianna, de 13 anos.
Conhecido como 'Black Mamba' (cobra mamba negra), chegou à NBA aos 17 anos e jogou durante 20 anos nos Los Angeles Lakers, tendo conquistado cinco títulos da NBA e duas medalhas de ouro olímpicas (Pequim'2008 e Londres'2012).
É um dos sete basquetebolistas que ultrapassaram a marca dos 30.000 pontos na carreira. Kobe Bryant foi 18 vezes escolhido para o jogo 'All Star', onde fez a estreia com apenas 19 anos, sendo o mais novo de sempre a conseguir estar presente no evento. Ganhou por quatro vezes o prémio MVP do jogo 'All Star', em 2002, 2007, 2009 (em conjunto com Shaquille O'Neal) e 2011.

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