Desporto

Festa dos Jogos Africanos arranca amanhã em Rabat

Teresa Luís| Rabat

“Welcome África” é o "slogan" da 12ª edição dos Jogos Africanos, que amanhã arrancam de forma oficial em Rabat, Marrocos, com a participação de 54 países e seis mil, 396 atletas, em ambos os sexos, que disputam a prova, sob a égide da Associação dos Comités Nacionais Olímpicos Africanos ( ACNOA), até 31 do corrente.

Judo foi uma das primeiras modalidades a entrar em acção nesta edição do evento
Fotografia: M. Machangongo | Edições Novembro | Rabat

Vinte e nove modalidades, sendo 17 qualificativas para os Jogos Olímpicos de Tóquio'2020, integram o programa de competições. A promoção do intercâmbio cultural entre os Estados é um dos objectivos da cimeira, além da vertente desportiva. Em 54 anos de história, pela primeira vez, o ACNOA chama a si a organização do evento.
Até 2015, em Brazzaville, a organização era da responsabilidade da União Africana, em parceria com o Conselho Superior dos Desportos. O pagamento de uma taxa de participação, no valor de 50 euros, por cada membro das distintas delegações, é outra novidade.
 Além de Rabat, os Jogos são disputados também nas cidades de Casablanca, Salé, Temara, Benslimane e El Jadida. O Estádio “Moulay Abdlaah”, com capacidade para 53 mil espectadores, acolhe as cerimónias de abertura e encerramento. Egipto, Nigéria, África do Sul e Marrocos, na condição de anfitrião, são as nações favoritas a dominarem o quadro de medalhas. Os egípcios, com mil 362, a par dos nigerianos, com mil 199, são os que mais vezes conquistaram o maior número de medalhas.
Os sul-africanos também entram na corrida, à semelhança de argelinos e tunisinos. A indicação de Rabat como cidade sede dos Jogos, foi precedida de desistências e incertezas. Ghana (Accra), Quénia (Nairobi) e Zâmbia (Lusaka) inicialmente mostraram interesse em sediar a cimeira desportiva.
Em Junho de 2016, na sede da União Africana, em Addis Abeba , Etiópia, a Guiné Equatorial apresentou candidatura para organizar, mas por razões de ordem económica desistiu. A seguir surgiram especulações sobre a possibilidade de Lusaka acolher, mas a Zâmbia recusou-se, alegando falta de instalações desportivas.
Rabat foi seleccionada para albergar os Jogos, em Julho de 2018. Atletismo, boxe, basquetebol 3x3, badminton, remo, canoagem, ciclismo, xadrez, esgrima, futebol, ginástica, andebol, judo, karaté, lutas, natação, snooker, hipismo, taekwondo, ténis, ténis de mesa, tiro, trialto, voleibol de praia, voleibol e levantamento de peso são as modalidades eleitas pela Comissão Organizadora.

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