Opinião

Perspectiva: Acessibilidade dos Smartphones é Crucial para a Combate a Covid-19*

A pandemia covídica-19 veio reforçar a importância da conectividade no mundo moderno. À medida que se tornou mais difícil comunicar directamente, o uso das TIC tornou-se ainda mais crítico para a divulgação de informação por parte dos Governos, dos peritos e dos meios de comunicação social.

A chave para a comunicação digital é o telefone - especialmente o smartphone. O smartphone permite que as pessoas se mantenham em contacto com os seus amigos e familiares, recebam informações importantes e se eduquem durante esses tempos difíceis. Os smartphones podem tornar-se ainda mais cruciais quando o surto for controlado.

No entanto, o custo dos aparelhos são uma barreira significativa à adopção e utilização da Internet móvel - e isto não é culpa da pandemia da Covid-19. Os dispositivos de baixo custo estão muitas vezes fora do alcance das pessoas em situação de pobreza, o que é um problema, considerando que estes dispositivos podem ser elementos-chave para escapar à pobreza.

Pesquisas em países como a Tanzânia e Índia mostraram que os extremamente pobres - aqueles que ganham menos de US$ 2 por dia - teriam que gastar 16% de sua renda anual apenas para comprar um smartphone de preço médio. Para as pessoas que lutam para comer diariamente, utilizar esta percentagem do seu rendimento não é uma opção racional.

No entanto, os fabricantes de dispositivos não podem oferecer telefones a uma taxa significativamente mais acessível, porque eles têm os seus próprios custos para gerir. Por esta razão, é necessário desenvolver modelos de negócio que garantam que as pessoas em situação de pobreza possam possuir smartphones. Dada a natureza da crise da Covid-19, não há melhor hora para desenvolver tais modelos de negócios e obter mais sul-africanos conectados.

Smartphones não são um luxo

Uma das razões pelas quais os smartphones são tão caros na África do Sul, e em África como um todo, é que incorrem em altos impostos. Na verdade, os impostos e direitos de importação podem chegar a 50% do custo total do dispositivo em alguns países africanos. Tal deve-se, em parte, aos elevados custos do transporte de dispositivos – em particular, aos mercados emergentes. Além disso, o armazenamento e a gestão de stocks fornecem custos adicionais significativos.

Uma forma simples de reduzir estes custos fiscais seria deixar de considerar os smartphones como artigos de luxo. Os telefones inteligentes tornaram-se mais do que um luxo - são agora fontes cruciais de informação e de conectividade e a ausência de uma desses meios é uma barreira significativa à prosperidade económica.

Se as tarifas de luxo deixassem de se aplicar aos telemóveis inteligentes, seria possível reduzir consideravelmente os preços, tornando-os acessíveis a mais cidadãos africanos. Seria particularmente benéfico para o desenvolvimento e a distribuição de telefones inteligentes fabricados a nível local - oferecendo oportunidades significativas para o crescimento económico.

Outra estratégia poderia consistir em abolir a tributação e os direitos aplicados aos telefones inteligentes abaixo de um determinado valor. Isso resultaria em que os cidadãos pudessem comprar esses smartphones baratos, enquanto ainda aumentavam as receitas dos Governos, através do tempo de antena e de pacotes de dados, bem como de outras fontes móveis de renda.

Proliferação de telemóveis inteligentes

Embora a redução da tributação sobre os telemóveis inteligentes seja uma forma óbvia de torná-los mais acessíveis, outras estratégias podem também reduzir o custo para os cidadãos de baixo rendimento. Uma dessas estratégias inclui o envolvimento do Governo em partes da cadeia de valor - incluindo marketing, distribuição e comércio. Isso reduziria os custos directamente suportados pelos fabricantes e o número de intervenientes na cadeia de abastecimento.

Outra estratégia seria os Governos ajudarem, através de subsídios ou doações para ONGs e outras entidades - o que significa que estariam a subsidiar o custo dos dispositivos para quem deles mais precisa. Estas e outras estratégias devem ser debatidas pelos Governos, que precisam ainda de adoptar estratégias para facilitar o aumento do número de cidadãos que dispõem de smartphones e, por extensão, de acesso à economia digital.

Alguns exemplos de como os governos podem ajudar, através de subsídios ou outros meios incluem:

• Argentina - Concedeu financiamento a 8 milhões de cidadãos para mudar de 2G feature phones para 4G smartphones.

• Colômbia - Atribuiu USD 90 milhões ao longo de três anos, numa política que incluía subsídios para cidadãos de baixa renda para dados e smartphones.

• Malásia - Lançou um programa nacional para encorajar os jovens a comprar smartphones com 3G, com desconto em certos telefones - reduzindo o custo em 40%.

• Paquistão - Utilizou fundos para dar smartphones a 30.000 mulheres de baixa renda.

* Artigo da responsabilidade da empresa Huawei

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