Reportagem

Preparação para um século africano

Jennifer Blank

De regresso ao calor de Abidjan após a reunião do Fórum Económico Mundial em Davos, sob o tema “Moldando uma Arquitectura Global na Era da Quarta Revolução Industrial”, tenho reflectido sobre as discussões e o que elas significam para o desenvolvimento africano.

Fotografia: DR

Participantes de governos, empresas, academias e sociedade civil debateram como as mudanças tecnológicas e outras irão mudar a forma como o Mundo funciona, vive, se governa e se comunica. Isso pode parecer muito distante dos desafios e realidades da vida quotidiana dos africanos, mas não devemos subestimar a relevância das discussões de Davos para a África.
Como a África e os africanos se adaptam às novas realidades e aproveitam as mais recentes tecnologias e ferramentas irão determinar o ritmo e a direcção do desenvolvimento da região e as oportunidades para levarem uma vida cada vez mais saudável e próspera.
Não há nada particularmente novo sobre a ideia de crescer através da adopção tecnológica. O que é diferente hoje é o ritmo da mudança e até que ponto a África corre o risco de ficar para trás se não conseguir aproveitar o melhor conhecimento e tecnologia para o seu desenvolvimento. E isso vai além dos casos óbvios de telefones móveis que substituem a telefonia tradicional e o sector bancário à medida que a África forja a sua própria identidade dentro dessa paisagem global em evolução.
As discussões foram vastas e cobriram muitas áreas. Então, aqui está a minha tentativa de resumir tudo em cinco oportunidades de Davos sobre as prioridades e oportunidades de desenvolvimento da África.

Cadeias de valor globais
Em primeiro lugar, será fundamental que a África se integre mais completamente nas cadeias de valor globais, garantindo maior agregação de valor, receita e bons empregos.
Uma área particularmente em foco em Davos foi o potencial das cadeias de valor agrícolas e dos sistemas alimentares para a África passar de importador líquido a exportador confiável de alimentos processados de alta qualidade.
A África detém cerca de 60 por cento da terra arável não cultivada do Mundo. Combinado com o rápido aumento da demanda por produtos processados, tanto dentro como fora da África, e uma população jovem em busca de bons empregos, transformar isso em uma vantagem competitiva é uma vitória tanto para o continente quanto para o Mundo. Fazer isso requer a ampla disseminação das mais recentes tecnologias para a produção e processamento agrícola, por exemplo, através da iniciativa de Tecnologias para a Transformação Agrícola da África promovida pelo Banco Africano de Desenvolvimento. Também é necessário o acesso transparente à terra e ao financiamento para mulheres e jovens, a fim de permitir que participem plenamente no agro-negócio.
O potencial do Blockchain - ou dos sistemas de contabilidade distribuída - foi amplamente discutido em Davos e já está a garantir o registo adequado de questões como a posse da terra em África. O continente deve avançar rapidamente na adopção das mais recentes tecnologias e conhecimentos para aproveitar essa oportunidade.

Alterações climáticas
Em quarto lugar, o Mundo acordou para os perigos das mudanças climáticas e isso estava no topo da agenda em Davos, com muitos debates sobre as mais recentes e surpreendentes estatísticas sobre a extensão do aquecimento global. A África está na linha da frente dos impactos climáticos e também está em posição de evitar cometer os mesmos erros ambientais que outras regiões que crescem.
África tem a oportunidade de crescer de uma maneira diferente, aproveitando as mais recentes tecnologias de energia renovável e melhor gestão da água através de, por exemplo, métodos de irrigação por gotejamento. A absorção em muitas regiões africanas continua baixa, mas está em ascensão à medida que sistemas acessíveis se tornam disponíveis. Além da mitigação, a adaptação também será fundamental e poderá ser apoiada por inovações financeiras, como o seguro contra riscos climáticos.
A African Risk Capacity é um modelo promissor, fornecendo um meio para os países africanos trabalharem em conjunto e comparticiparem nos seus riscos, juntando assim recursos para melhores resultados. De facto, para desafios transfronteiriços como as mudanças climáticas, as soluções mais significativas são aquelas que têm abrangência regional ou global.

Negócios mais inclusivos
Em quinto e último lugar, houve muita discussão em Davos, particularmente entre os participantes mais jovens, sobre as deficiências dos tradicionais modelos de negócios com fins lucrativos que prevalecem nas economias de todo o Mundo.
Está claro que no século XXI o Mundo precisa de modelos de negócios mais inclusivos que abrangem todos os interessados, não apenas os accionistas, e que aproveitem as tecnologias mais recentes.
Seja empresa social, empresa beneficiada, quarto sector, seja empresas b, a ideia subjacente permanece a mesma: no Mundo complexo e interconectado de hoje, é do nosso interesse fazer negócios de uma maneira diferente, indo além das noções tradicionais do papel das empresas. Eu acredito que isso representa uma enorme oportunidade para a África.
Os países africanos devem perguntar a si mesmos, enquanto se deslocam das economias informais para as mais formais: que tipo de economia querem institucionalizar? O ambiente de negócios pode ser construído de uma maneira nova, se apoiar particularmente o surgimento e crescimento de empresas apostadas no desenvolvimento social. Os jovens africanos vêem desafios à sua volta, que são oportunidades para novos tipos de empresas que fazem uma diferença positiva real.
As economias africanas irão beneficiar grandemente de medidas deliberadas tomadas pelos governos para criar o tipo certo de infra-estrutura de apoio que dê origem a empresas de impacto positivo.
Uma abordagem deliberada para abordar estas cinco forças permitiria aos africanos gerir alguns dos seus maiores desafios de uma forma inclusiva e sustentável, e ultrapassar infra-estruturas e tecnologias antiquadas.
Actualmente, há mais conhecimento e experiência acumulada nas pontas dos dedos de África do que nunca. Governos, empresas, profissionais da educação e sociedade civil devem-se unir para aproveitar essas forças para o bem do futuro da África, avançando para níveis mais altos e mais sustentáveis de desenvolvimento.
O Banco Africano de Desenvolvimento acompanhará os decisores e investidores à medida que avançam nesse caminho. Os africanos podem fornecer soluções para os desafios do continente e os países africanos têm a força dos números.
O Mundo está a transformar-se rapidamente e não há tempo a perder. Que este seja o século de África!

Aproveitamento de competências

Mas as tecnologias são tão úteis quanto a capacidade dos africanos de empregá-las. Então, segundo aspecto, a adaptação às grandes mudanças que estão a ocorrer requer oportunidade de acesso a competências. Essa preocupação não é exclusiva de África. Países em todo o Mundo estão a lidar com o conjunto de competências que serão necessárias no futuro, já que ninguém tem uma bola de cristal para prever como serão as economias de amanhã. No entanto, é uma aposta bastante segura investir em ciência, tecnologia, engenharia e matemática (STEM), codificação, bem como habilidades para resolver problemas.
Devemos também dispensar a ideia de que a educação é algo para os jovens. Só a aprendizagem ao longo da vida irá preparar as economias africanas para se adaptarem continuamente às necessidades de mudança de competências. Isto representa uma oportunidade particular para a África aprender com as deficiências em outras regiões e para construir sistemas de educação e formação duradouros, dados os investimentos e infra-estruturas comparativamente mais baixos a longo prazo.
Um exemplo são os centros de codificação que o Banco Africano de Desenvolvimento está a implementar em toda a África em parceria com a Microsoft, o Facebook e outras empresas e instituições. Os africanos precisam de competências concretas para obterem empregos qualificados.

Mercado africano único

Em terceiro lugar, enquanto prepara uma força de trabalho bem qualificada para integrar as cadeias de valor globais e o trabalho de maior valor agregado, o continente africano não pode continuar dividido em 54 economias separadas, maioritariamente pequenas. O continente deve avançar para criar o seu mercado único.
África negoceia com ela própria muito menos do que outras regiões. As exportações inter-africanas representam menos de 20 por cento do total das exportações da região, em comparação com quase 60 por cento na Ásia e quase 70 por cento entre os países europeus. Isto é particularmente importante, dada a desaceleração geral no crescimento do comércio global, o que tornará muito mais difícil para os países africanos negociarem o seu caminho para a prosperidade com outras regiões do Mundo.
Uma discussão animada em Davos centrou-se na promessa e urgência de estabelecer a Área Continental de Comércio Livre Africano (CFTA). A integração regional tem o potencial de transformar maciçamente as oportunidades de África, introduzindo as economias de escala que não estão disponíveis para as economias individuais.
É importante ressaltar que a África está em posição de aprender com as recentes décadas de integração regional em outras partes do Mundo e fazer um balanço do que funcionou bem e as armadilhas a evitar para garantir que os ganhos da liberalização do comércio sejam amplamente compartilhados.
Outros esforços importantes que estão a avançar são o Mercado Único Africano de Transporte Aéreo e a cooperação entre Estados para acordos consulares que permitam viajar sem visto, já que as pessoas devem ser capazes de se mover livremente, assim como bens e serviços.
Os passos em direcção a um mercado integrado não apenas fortalecerão o apelo do continente como um parceiro comercial global, mas também aumentarão a atractividade de África como um destino de investimento, apoiando a realização de muitas das suas metas, como a Agenda 2063 e os ODS.

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