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Estudo: Doentes hospitalizados com a Covid-19 podem sofrer de stress pós-traumático

O medo da morte e do desconhecido são levados ao limite. Ansiedade, insónias e delírios são alguns dos sintomas a que os doentes devem estar atentos após o evento traumático de um internamento com Covid-19.

Fotografia: Dr

“Era como estar no inferno. Vi pessoas a morrer e todos os funcionários tinham máscaras e só se viam os seus olhos - foi tão solitário e assustador.”
A experiência de Tracy, uma doente com Covid-19, relatada pela BBC, é semelhante à de todos os outros doentes hospitalizados devido ao novo coronavírus. Tracy foi internada no Hospital Whittington, no norte de Londres, em Março, e passou mais de três semanas lá - uma das quais nos cuidados intensivos. Desde que recebeu alta, em Abril, a mulher de 59 anos tem dificuldade em dormir, sente constantemente medo de morrer e sofre de lembranças que a levam de novo para a cama do hospital.

“Tem sido muito difícil. Fisicamente, estou tão cansada. Estou a começar a recuperar, mas o lado mental é muito difícil”, diz. Tracy está agora a receber apoio psicológico. “Eu tenho uma boa rede de apoio de familiares e amigos e sou uma pessoa positiva - e estou a lutar. Acho que haverá muitas pessoas numa situação semelhante, se não pior.”
Tracy é apenas uma das muitas pessoas que ficaram com cicatrizes psicológicas da sua experiência com o novo coronavírus. As pessoas que estiveram gravemente doentes, internadas no hospital com o novo coronavírus, têm grandes probabilidades de sofrer de stress pós-traumático (SPT), dizem os médicos.

No Reino Unido, o Grupo de Trabalho de Resposta ao Trauma da Covid-19 considera que os doentes que passaram pelos cuidados intensivos são aqueles que correm um risco maior e que devem ser acompanhados durante pelo menos um ano após o internamento. Esta conclusão baseia-se num estudo da University College London e mostra que 30% dos pacientes que sofreram em surtos de doenças infecciosas no passado desenvolveram SPT, além de também serem comuns os problemas de depressão e ansiedade.

Para chegar a estas conclusões, os investigadores analisaram estudos anteriores realizados em pacientes com outros coronavírus, como o SARS e o MERS. Num período de acompanhamento de cerca de três anos após a doença, quase um em cada três pacientes recuperados desenvolveu sintomas de stress pós-traumático. Além disso, 15% dos pacientes com SARS ou MERS relataram sintomas de depressão, aproximadamente um ano após a recuperação, e mais de 15% tiveram vários outros problemas (fadiga constante, mudanças de humor, distúrbios do sono, problemas de memória). Portanto, os autores afirmam que existe um risco de os mesmos problemas surgirem em pacientes com Covid-19.

Muitos pacientes com SARS e MERS hospitalizados também apresentaram sintomas de delírio (confusão, agitação, consciência alterada) durante o combate à doença. Os primeiros dados da Covid-19 sugerem que o delírio também é comum entre os pacientes actuais.

Medo da morte

“A probabilidade de os doentes hospitalizados com Covid-19 virem a sofrer de stress pós-traumático é alta”, confirma ao DN a psicóloga Ana Marques. Se para todos nós esta já é uma situação complicada, porque estamos perante uma doença grave e desconhecida, que obviamente desperta a ansiedade, os doentes com Covid-19 estão ainda mais vulneráveis. Além de terem a saúde debilitada pelo vírus, “as pessoas internadas estiveram isoladas durante bastante tempo, privadas da sua família e das suas rotinas, sem saberem quando era dia ou noite, e ainda por cima rodeadas por toda aquela parafernália. E, além disso, estavam cheias de medo.”

Segundo a psicóloga, existem dois medos principais que todas as pessoas sentem ao longo da sua vida: o medo do abandono e o medo da morte. Os doentes hospitalizados com Covid-19 sentiram estes medos, “levados ao limite”, diz, lembrando, por exemplo, o caso das pessoas mais velhas ou com demência, que não conseguem perceber exactamente o que lhes está a acontecer e por que é que, de repente, os seus familiares não as visitam, sentindo-se abandonadas.

Também a psicóloga Cécile Domingues, da Clínica da Mente, concorda que a pandemia acarreta riscos que vão muito para além da doença física. “Toda a gente tem medo, porque é uma doença desconhecida. E as imagens que nos chegam dos hospitais são muito assustadoras, muito perturbadoras, até para quem está de fora, quanto mais para quem está no hospital”. O internamento com Covid-19 será, seguramente, “algo traumático. O medo da morte é muito real, as pessoas sabem que podem morrer”, diz.
Por isso, consideram as duas especialistas, é normal que, após o internamento, algumas pessoas continuem a sofrer de ansiedade, pesadelos ou insónias - ou, nos casos mais graves, sofram delírios ou possam vir a ter depressões.

Os sintomas são muito diversos e por isso é preciso ficar atento. As crises de ansiedade podem ser provocadas por uma simples ida ao médico ou por um cheiro que seja idêntico ao do hospital. Há pessoas que ficam com tanto medo de infectar os outros que passam a ter comportamentos obsessivos de limpeza. Pode haver uma agressividade latente, que, em determinadas situações, dá origem a episódios violentos.
“É importante que estas pessoas sejam acompanhadas durante quatro semanas. Se esses sintomas persistirem, podemos dizer que se trata de stress pós-traumático”, explica Cécile Domingues.

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