Sociedade

Poluição do ar acelera doenças pulmonares

A poluição atmosférica, especialmente pelo ozono, que está a aumentar devido às alterações climáticas, pode acelerar doenças pulmonares tanto quanto fumar um maço de cigarros por dia, indica um estudo feito nos EUA.

Fotografia: DR

Segundo o jornal portu-guês “Público”, o novo estu-do, feito pelas universidades norte-americanas de Washington, Columbia e Buffalo, foi publicado na revista científica da Associação Médica Americana (“The Journal of the American Medical Association-JAMA”).
No artigo, os investigadores advertem para o facto de a poluição do ar acelerar a progressão do enfisema pulmonar.
Ainda que estudos anteriores já tenham mostrado uma ligação clara entre os poluentes no ar e algumas do-enças pulmonares e cardíacas, o novo estudo demonstra a associação entre uma exposição prolongada aos principais poluentes atmosféricos, especialmente o ozono, e o aumento do enfisema.
O enfisema pulmonar é a destruição do tecido pulmonar, que causa tosse e falta de ar e leva à redução do oxigénio no sangue, o que dificulta a respiração e aumenta o risco de morte.
“Ficámos surpreendidos ao ver nos exames dos pulmões, como foi forte o impacto da poluição atmosférica na progressão do enfisema, ao mesmo nível dos efeitos do tabagismo, o qual é de longe a causa mais conhecida de enfisema”, disse um dos principais autores do estudo, Joel Kaufman, professor de Ciências Ambientais e Saúde Ocupacional da Universidade de Washington.
A investigação concluiu que se o nível do ozono no ambiente aumentar muito em relação ao que se verificava, há uma década, tal terá efeitos no enfisema idênticos a fumar um maço de cigarros por dia.
Os resultados do estudo são baseados numa extensa investigação, de 18 anos, envolvendo mais de 7.000 pessoas e um exame detalhado da poluição do ar entre 2000 e 2018, em seis regiões metropolitanas dos Estados Unidos da América.

 

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